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Fièvre

La fièvre est souvent le symptôme visible d'une maladie, par exemple une infection comme la grippe. Notre dossier complet sur ce problème fréquent.

On mesure la fièvre avec un thermomètre, idéalement avec un thermomètre rectal en tout cas chez les enfants, car c'est le plus précis. Prendre la température par voie buccale est également possible, notamment chez les grands enfants et adultes, c'est plus compliqué chez le petit enfant. Un autre moyen relativement précis chez les enfants de plus de 2 ans est le thermomètre auriculaire (dans l'oreille). La prise de température au niveau de l'aisselle est moins précis.

Définition


La fièvre est une réponse physiologique de l'organisme qui se caractérise par une augmentation de la température du corps.

La température habituelle du corps oscille en général entre 36 et 37.2°C.

En cas d'infection, d'inflammation ou de certaines maladies la température du corps peut augmenter au dessus de la valeur considérée comme normale, il s'agit d'une réaction de défense de l'organisme face aux agresseurs.

On parle de fièvre à partir d'une température de 37.5°C, considérant plus ou moins (±) 0,4 ° C de variabilité individuelle de la température corporelle et aussi des possibles changements tout au long de la journée (plus basse dans la matinée, plus élevé dans la soirée).

Cette variation est due à la production de cortisol, hormone sécrétée en particulier dans les premières heures du matin, qui a une puissante activité anti-inflammatoire et qui de ce fait abaisse la température corporelle par exemple après une infection.

La température corporelle dépend aussi d'autres facteurs comme l'activité physique, la digestion ou le cycle menstruel chez la femme.

La fièvre est en fait un symptôme et non une maladie en soit, en général la fièvre est toutefois associée à d'autres symptômes (douleur, mal de tête ...). Dans de nombreux cas la fièvre est un mécanisme de défense de l'organisme, qui augmente la température du corps pour empêcher la multiplication de micro-organismes qui peuvent ensuite provoquer une infection. C'est pourquoi il est important d'utiliser des médicaments antipyrétiques que lorsque la fièvre est élevée (supérieure à 38,5 ° C), car la fièvre a la plupart du temps sa propre raison d'être au niveau physiologique.

Fièvre et grippe


Une étude canadienne parue en 2014 a montré qu'en cas de grippe la prise d'antipyrétiques (pour faire baisser la fièvre) augmentait les décès de 1 à 5%. La fièvre, sans qu'elle soit trop élevée, permet de lutter contre le virus de la grippe. Si on abaisse la température, les virus peuvent plus facilement se multiplier. Le risque avec l'usage trop important d'antipyrétiques est aussi que le patient se croit guérit, alors qu'il est encore contagieux, ce qui favorise les épidémies de grippe.

Cause


La fièvre peut être causée par plusieurs facteurs (tels des pyrogènes exogènes, c'est-à-dire des éléments extérieurs au corps, capables de provoquer la fièvre) ou des maladies.

- Des agents infectieux comme des virus, bactéries, protozoaires ou champignon [qui provoquent des maladies comme : refroidissement, grippe, méningite, grippe aviaire, angine, gastro-entérite, rougeole, malaria, rubéole,...]. Les infections sont la principale cause de fièvre.

- Des corps étrangers (allergène, greffe)

- Des cellules cancéreuses

- Une altération d'un organe ou d'un tissu (infarctus,...)

- Des médicaments

Mécanisme biochimique de la fièvre


Les cellules du corps responsables de la défense immunitaire entrent en contact avec ces substances pyrogènes puis libèrent des substances appelées cytokines, responsables de l'apparition de la fièvre.

Symptômes

Relevons en premier lieu que la fièvre est souvent un symptôme (et non une maladie) caractéristique d'un problème de l'organisme et qui peut être associé à d'autres symptômes que la fièvre comme par exemple des douleurs musculaires ou osseuses, de la fatigue, des maux de tête ou encore des douleurs.

La fièvre est au début habituellement accompagnée de frissons en raison de la production de chaleur par le corps.

Le mécanisme de la fièvre peut être comparé à un thermostat d'une maison pour signaler et régler la température.

En effet lorsque la fièvre augmente (par exemple au début d'un refroidissement) le corps émet des substances qui augmentent la température du "thermostat" du cerveau.

Ainsi le corps croît que la température normale est supérieur à 37°C par exemple à 39°C. C'est pourquoi on peut ressentir des frissons au début de l'apparition de la fièvre, car le corps a froid (vu qu'il est en dessous de la valeur du "thermostat" du cerveau) et va donc réagir en augmentant progressivement la température du corps jusqu'à la valeur de 39°C (pour cet exemple).

A l'inverse lorsque la fièvre descend (par exemple après avoir pris des médicaments) on transpire et on a chaud, car le thermostat revient à 37°C mais la température du corps étant toujours à 39°C, il devra ainsi transpirer pour évacuer cette chaleur. Dans ce cas pour accélérer la diminution de la fièvre un bain froid est tout à fait conseillé et justifié. Attention toutefois le bain froid est de plus en plus déconseillé chez les enfants à cause d'un risque de convulsion (lire sous bons conseils).

En général la fièvre disparaît après quelques jours.

Diagnostic - Mesure de la fièvre


On mesure la fièvre avec un thermomètre, idéalement avec un thermomètre rectal en tout cas chez les enfants, car c'est le plus précis.

Prendre la température par voie buccale est également possible, notamment chez les grands enfants et adultes, c'est plus compliqué chez le petit enfant. Un autre moyen relativement précis chez les enfants de plus de 2 ans est le thermomètre auriculaire (dans l'oreille).

La prise de température au niveau de l'aisselle est moins précis, certains spécialistes recommandent que dans ce cas, la prise de température doit durer 4 minutes et qu'il faut rajouter 4 minutes au résultat.

Complications fièvre


Dans la plupart des cas, la fièvre est ses symptôme associés se résolvent spontanément sans provoquer de complications et donc sans nécessiter de soins d'un professionnel de santé, toutefois consultez un médecin quand :

- La fièvre est supérieure à 40 ° C

- La fièvre est associée à de la diarrhée et des vomissements

- La fièvre dure pendant plusieurs jours sans baisser

- La fièvre est supérieure à 39 ° C chez des personnes à risque (p. ex chez les jeunes enfants ou les personnes âgées avec une santé fragile, personnes souffrant de troubles cardiaques ou de problèmes respiratoire.)

Attention, liste non exhaustive, pour tout symptôme suspect, consultez un médecin.

Traitement

Rappelons à nouveau que c'est seulement lorsque la température du corps dépasse 38,5 ° C (sauf avis contraire d'un médecin) qu'il faut prendre un médicament.

Les médicaments antipyrétiques (qui font baisser la fièvre) agissant sur le symptôme et non la cause de la fièvre: ils ne sont utiles que pour soulager la fièvre, mais pas pour accélérer ou faciliter le traitement de l'infection. Parfois et par conséquent, l'utilisation inappropriée d'antipyrétiques peut vous empêcher de bien traiter l'infection bactérienne sous-jacente.

Médicaments contre la fièvre


Pour faire baisser la fièvre on utilise principalement des molécules fébrifuges (antipyrétiques) suivantes :

- Le paracétamol, 500 mg [dosage adulte], 1er choix : surtout chez les enfants ! [pour le dosage et la posologie pour un enfant, demandez conseil à votre pharmacien ou médecin]

Chez les enfants, il faut privilégier la forme orale, la forme rectale (suppositoires) n'est pas conseillée, car il peut y avoir des différences dans l'absorption d'un enfant à l'autre. Demandez conseil à votre pédiatre. Chez les enfants, il faut prendre le paracétamol en fonction de la dose-poids chaque 6 heures, soit 4 fois par 24 heures, demandez conseil à votre pharmacien ou médecin (pédiatre).

- L'acide acétylsalicylique (ASS), 500 mg [dosage adulte], éviter de donner cette molécule aux enfants, risque faible mais possible de développer le symptôme de Reye. Ce syndrome est rare mais souvent grave, voire mortel, car il provoque des dommages au cerveau et au foie.

On estime, pour cette raison, que l'utilisation de l'aspirine chez les enfants a considérablement diminué au cours des dernières années.

- L'ibuprofène ou le lysate d'ibuprofène, 200 à 400 mg [dosage adulte]

Phytothérapie - Plantes médicinales contre la fièvre

Voici les plantes médicinales utilisées pour faire baisser la fièvre :

- Le tilleul, utilisé en général sous forme de tisane de tilleul (très conseillé chez les enfants).

- Les fleurs de sureau, utilisées en général sous forme de tisane ou en gélule.

- Le saule blanc, utilisé en général sous forme de gélule ou en comprimé.

Bons conseils en cas de fièvre

Si la fièvre est causée par des maladies infectieuses comme la grippe ou le refroidissement, voici des conseils pratiques à suivre :

- Restez au repos et au chaud pour consommer peu d'énergie (votre corps ayant besoin de beaucoup d'énergie).

- Prenez des repas légers

- Buvez des boissons sucrées et des mets riches en sels minéraux (bouillon) pour compenser la perte hydrique et en substances nutritives.

- Buvez beaucoup (environ 2 litres par jour) pour compenser la déshydratation engendrée par la fièvre. Buvez de l'eau ou des tisanes par exemple à base de tilleul.

- Evitez de prendre des médicaments pour faire baisser la fièvre si votre température est inférieure à 38.5°C, car la fièvre peut contribuer à lutter contre les infections (augmenterait les défenses du corps notamment en augmentant le nombre de lymphocytes pour combattre les agents infectieux).

- Prenez un bain de un à plusieurs degrés en dessous de la température du corps pendant une quinzaine de minutes, cela permet de faire baisser la fièvre.

Chez les enfants, de nombreux pédiatres déconseillent toutefois désormais de prendre un bain, car cela peut mener à des convulsions à cause de la température qui descend trop rapidement, parlez-en à votre pédiatre.

- Evitez de surchauffer les appartements en hiver

- Prenez des médicaments à base de vitamine C, zinc et/ou échinacée, ces substances ont des effets positifs sur les maladies infectieuses (qui peuvent provoquer de la fièvre) et agissent comme immunostimulants. Utile si la fièvre est causée par une maladie infectieuse, car cela peut contribuer à soigner la cause.

- Abstenez-vous de fumer et ne buvez pas d'alcool

- Si la cause de la fièvre est inconnue et/ou que la fièvre persiste pendant une longue période, consultez votre médecin.

- En cas de fièvre avant l'âge de 3 mois, il est absolument conseillé de consulter très rapidement un médecin, par exemple en se rendant aux urgences. Le but est d'identifier au plus vite une éventuelle infection et de la soigner, par ex. avec des antibiotiques.

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Détails de rédaction: cet article a été modifié le 22.11.2014.
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22.11.2014

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